005. FRANCISCO DE PAULA MARÍN GRASSI

8 05 2009

francisco-de-paula-y-marinFrancisco de Paula Marín Grassi (Jerez de la Frontera, 28 nov. 1774 – Honolulu 30 oct. 1837) fue un botánico, horticultor y hombre muy polifacético que recaló en 1793 en las Islas Hawai donde permaneció el resto de su vida.

Fue médico, intérprete (aprendió la lengua Hawaiana), asesor de empresas, botánico, horticultor y consejero del rey Kamehameha I de Hawai. Conocido en estas islas como Manini, que era la forma en que los nativos pronunciaban su nombre, este jerezano creó un gran rancho donde cultivó una amplia variedad de frutas y hortalizas, cría de caballos, carne procesada para el comercio, y montó una destilería.

“El Ascenso y caída del Reino de Hawai”, un libro de historia de Hawai de Richard Wiesnewski, acredita a Francisco Marín “… de haber plantado la primera piña en el reino de Hawai, el 2 de enero de 1813.” Irónicamente, la piña – que han convertido en un símbolo mundial de Hawai – fue introducida en Hawai por un hispano.

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Plantó los primeros viñedos en el margen de Honolulu en una zona donde ahora se localizan los viñedos Boulevard, fabricó la primera cerveza en 1812, y plantó sin éxito los primeros cultivos de café en 1817, experimentó con la plantación de naranjas, limones, judías, coles, patatas, melocotones, melones, maíz, tabaco, lechuga, etc., por mencionar sólo unos pocos. Manufacturó aceite de Kukui y de coco, velas, tejas, cigarros, cerveza y aguardiente. Actuaba como médico entre otros múltiples oficios en la corte hawaiana.

Familiarizados con los usos medicinales de plantas y hierbas, “ejerció” como médico.

Como marinero comenzó un negocio, en la zona frente a la torre de Aloha en Honolulu, de suministros de materiales para los barcos que recalaban en las islas, introduciendo en la cultura de Hawai multitud de objetos de procedencia europea y china.

Llegó a ser nombrado capitán de la armada hawaiana.

Desde 1805 redactó un diario del que se ha conservado buena parte y que es una buena recopilación de su vida y de las costumbres del Archipiélago de Hawai en aquella época.

Don Francisco de Paula Marín Grassi murió el 30 de octubre de 1837, en Honolulu, a la edad de 64.

El Cine-Club Popular de Jerez tiene solicitada una calle para este jerezano.

José Luis Jiménez


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