200. MANUEL ROMERO BEJARANO. Breve historia de Jerez.

10 04 2010

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Lo dejó bien claro y así fue. El escritor e historiador jerezano Manuel Romero Bejarano habló claro de su libro, Y no se fue. Estuvo acompañado en la mesa por casi todos los ex alcaldes vivos de la ciudad: Miguel Primo de Rivera (hijo), Manuel Cantos Ropero, Jesús Mantaras, Juan Corchado y Pedro Pacheco, ya que faltó María José García-Pelayo. Una foto inédita, en una cita a la que acudieron destacados nombres de la sociedad jerezana, además de numerosos amigos y familiares de los protagonistas.

Más de diez siglos de historia condensados en poco más de doscientas páginas en las que el autor, de forma amena y con interesantes datos, hace un resumen de los acontecimientos más importantes que han sucedido en Jerez desde el año 844 hasta 2009: política, sociedad, economía, religión, urbanismo… Once capítulos con los que Romero Bejarano asegura que no ha pretendido “molestar, tan sólo mostrar”, ya que también se valora la gestión de estos alcaldes jerezanos, y otros que no estuvieron presentes, que en ocasiones “no salen muy bien parados”.

Y empezaron a pasar por el estrado los ex regidores, por orden de mandato. Y comenzó Miguel, o Michi, Primo de Rivera (hijo) (1965-1971), que aseguró que siendo jerezano, aunque afincado en Madrid, “después de haber leído este libro, me siento más cerca de la tierra que me vio nacer. Y además, ha sido un ejercicio de repaso por la historia de España”. Así, el hijo del ex alcalde reconoció que ahora, “me han entrado muchas ganas de revisitar San Dionisio, donde me bauticé, y San Miguel, entre otros lugares”. “Creo -añadió- que el lector viajará con el pensamiento a la vez que lee esta obra. Puedo asegurar que ahora me siento más jerezano”.

alcaldes_vivos_jerezPor su parte, Cantos Ropero (1971-1976) reconoció que tan sólo ha tenido tiempo de “meter las narices en la obra”, que leerá ahora “con más detenimiento”. Y habló de “señorío, que no de señoritos”, uno de los conceptos que más le han atraído de ese primer vistazo. Y por ello, recurrió a una anécdota como ejemplo de señorío, cuando el arquitecto de una casa en la que vivió, Vicente Massaveu, le pidió permiso para copiar para las bodegas Croft el diseño de la valla que él había proyectado para el chalet. “Un detalle, le dije que la idea era suya, no mía, aunque le hubiera pagado por su trabajo”, comentó. (En la presentación, el autor brindó con ex alcaldes como Pedro Pacheco, Manuel Cantos, Jesús Mantaras, Juan Manuel Corchado y Michi Primo de Rivera, que estuvo en nombre de su padre. Foto: Pascual).

Jesús Mantaras (1976-1978), que sustituyó a Cantos Ropero, destacó que le ha gustado “ser alcalde de mi pueblo”. Desgranó el libro “que sí he leído”, y aseguró que “está muy bien, aunque reivindicaría la figura de mi familiar Tomás García-Figueras (alcalde de 1958 a 1966), como personaje histórico del siglo XX, al que se le dedican pocas líneas aquí”.

brevehistoria_dejerezA Juan Corchado (1978-1979) le tocó una alcaldía de penalti. Estuvo nueve meses casi por imposición, y recordó aquellos tiempos difíciles “en los que reunir a un pleno era complicado, y de dinero ni hablamos, a pesar de la buena gestión de Mantaras. Creo que fueron los meses más felices e importantes de mi vida, y aunque no hubo tiempo para hacer cosas por Jerez, nada de lo previsto se paralizó”.

Pedro Pacheco (1979-2003), prologuista de la obra, fue el encargado de cerrar el turno. Aseguró que este libro “acercará al jerezano cosas que desconoce de su ciudad”, y reconoció que la obra provoca el debate desde el principio hasta el final de sus páginas. “El autor -comentó- no engaña a nadie, porque avisa de su posicionamiento ante los hechos y las personas”. Y recordó Pacheco los “grandes logros” que ha conseguido Jerez, “y quizás haya para una segunda parte de esta obra”, y como un aviso a navegantes destacó que para ello, “hace falta más democracia y más política”. Y dejó a los presentes con las palabras del “candidato”, una deformación profesional de Pacheco hacia la figura del autor.



155. ESTAMPAS INÉDITAS. Ovejas en plena ciudad.

8 02 2010

Ovejas

El rebaño de ovejas en un solar entre las avenidas Europa y José Manuel Caballero Bonald.

La paralización del sector de la construcción desde que en ya en 2008 comenzara a plasmarse en la ciudad la crisis financiera y económica mundial ha dejado por gran parte del casco urbano solares baldíos que retrasan su urbanización. Entre la avenida de Europa y la barriada San José Obrero, por ejemplo, son bien visibles los que aún no tienen visos de convertirse en residencia para jerezanos, por lo que la vegetación crece. Las últimas lluvias, además, las están haciendo muy apetitosas, tanto que este pastor que se ve en la imagen con su perro, ha decidido traer diariamente a su rebaño de ovejas por estos lares. Es curioso, pero en plena ciudad, rodeadas de un intenso tráfico y el estrés habitual de la urben, las ovejas pastan tranquilamente a la espera de regresar, eso sí, por plena ciudad, a su redil.



118. FRANCISCO J. FERNÁNDEZ. El triunfo del vodka caramelo Gecko.

2 01 2010

franciscojavierfernandez_gentede_jerezFrancisco Javier Fernández Vega, el joven empresario jerezano precursor de la marca Gecko, comprada ahora por la empresa de Ron Negrita, relata sus aventuras hasta besar el éxito tras catorce años de “penurias y pocas ayudas”

–¿Cómo nació la empresa?
–Llevo 14 años en la distribución multimarca. Empecé de la nada, prácticamente yo solo, con un capital muy pequeño y poco a poco me fui relacionando con las distribuidoras a nivel nacional más importantes. Yo mismo era el que llevaba las botellas a los bares. Me centré en la hostelería. En principio Jerez, hasta ampliar a nivel regional. En este mercado de la alta graduación hay muchas multinacionales que se han ido fusionando y los que estamos en medio, los más pequeñitos, vimos que nuestros márgenes se iban reduciendo. A raíz de esto, y que siempre me he considerado muy inquieto, tuve la idea de crear algo propio, crear mi propia marca de bebidas que pudiera comercializar sin depender de nadie. (En la imagen, Francisco Javier Fernández Vega, creador de Gecko).

–¿Y con la ayuda de la familia?
–Sí, sí. Aquí está mi padre, mi hermano y compañeros que llevan conmigo desde el principio. Y por supuesto, el inestimable apoyo de mi mujer. Yo soy el gerente o el doliente, como lo quieras llamar.
–¿Doliente?
–He llorado mucho para llegar hasta aquí.
–Volvamos a los productos. ¿Cuál fue el primero?
–Empezamos con la bebida energética y a partir de aquí tuvimos el arrojo de sacar un portafolio de bebidas, todo bajo el paraguas de Gecko, que es el espíritu de la empresa. Hay productos como la estrella de la casa que es el vodka caramelo y el nórdico, tequilas blanco y oro, los licores y concentrados sin alcohol, la esencia de piruleta, el pacharán y el licor de orujo de hierbas. En enero de 2007 ya lo teníamos preparado y las primeras botellas que salieron al mercado las presentamos en la Feria de ese año. La gente aceptó muy bien el producto y poco a poco fuimos creciendo en el canal de hostelería y nos hicimos hueco en las grandes superficies. Durante 2008 la expansión del producto a nivel nacional ha sido bestial. 2009 lo vamos a cerrar con más de un millón de botellas vendidas del vodka caramelo, incluso a nivel internacional. Tenemos clientes en Uruguay, Francia, Portugal…

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RON NEGRITA LO COMPRA POR 12 MILLONES
Ahora, Bardinet, la empresa de Ron Negrita, ha comprado la marca Gecko por 12 millones de euros, aunque yo soy el director de proyectos a nivel nacional, porque entendían que nadie sabe mejor del producto que quien lo ha creado. La verdad es que me siento muy a gusto trabajando con ellos. El dinero lo he repartido con mi socio Ramón Brunet, imprescindible en este proyecto.

gecko–Y aunque a usted no le guste la palabra, pegó el pelotazo. ¿Se acabaron las penurias?
–Bueno, han sido muchos sacrificios, pero sí, se acabaron las penurias. Los últimos años han sido muy duros en todos los aspectos porque nosotros somos una empresa familiar, pequeña, con recursos limitados y te arriesgas a morir de éxito. Con la avalancha inicial no tenía los medios ni humanos ni económicos para asimilarla y lo pasamos mal, aunque nunca le hemos fallado a nadie.

–¿Ha asimilado ya el éxito?
–No. Hace tan sólo un mes de la compra. No se acepta de un día para otro. Bueno, gracias a Dios siempre me ha ido la cosa medianamente bien, trabajando y arriesgando mucho. Tengo 39 años y caminando solo desde los 20.

–¿Por qué eligió este sector para trabajar?
–Pues no sabría decirte. Yo nunca he tenido nómina, hasta ahora, y siempre trabajé con mi padre porque nunca fui un buen estudiante. Me sacó del Coloma y me puso a trabajar. Siempre he sido comercial y ¿por qué la bebida y no otra cosa? Pues no sé, porque yo no bebo alcohol (risas), bueno, alguna copa de vino. No soy persona que alterna ni nada de eso.

–Así que la noche no es para usted.
–No, pero me gano la vida con ella. No mezclo el trabajo con la farándula. Creo que es parte de mi éxito.

–¿Y no le da por crear un vino?
–No, el Marco está muy jodido. Me hubiera gustado conseguir este éxito con un producto de la tierra. (En la imagen inferior, Francisco Javier con varios productos de la marca Gecko. Foto Cristóbal).

fjfernandez_cristobal_gentede_jerez–¿Cómo se crea la fórmula de una nueva bebida?
–Bueno, cuando tomo esta decisión de crear una marca aporto la experiencia de años atrás. Y la gente, cuando va a tomar una copa el sabor del alcohol no es agradable. Se quiere notar sus efectos pero no el sabor y el público femenino cada vez bebe más. Elegí el vodka porque no tenía los recursos para asentar una marca de ron o whisky en el mercado porque la gente ya sabe lo que quiere. Sin embargo, en el vodka, hay mucha gente que no tiene marca. Así que un día compré un biberón en una farmacia con sus medidas y empecé a mezclar bebidas. Luego me fui a la calle y a la gente le gustó. Ya con esta base, busqué un maquilador en Barcelona, empresa que terminó de desarrollar esta idea. Con la nueva bebida me fui otra vez a la hostelería jerezana. Hice diez botellas numeradas y no se me olvidará que fue la número siete la más elegida. Una vez la fórmula ya desarrollada y la gente convencida, me tiré de cabeza y se fabricó el vodka caramelo. Pedí prestado hasta al que estaba en la esquina. Me jugué todo a una carta y me salió bien. Otro que está tendiendo mucho éxito es el licor de piruleta, de muy buena calidad y poco alcohol.

–¿Y cómo son los jerezanos como conejillos de india? ¿No le dio reparo?
–No, no me dio reparo, lo que me dio fue pena de que ninguna de las empresas del Marco hayan sido capaces de ver lo que yo he visto. Nadie le ha dado el valor a lo que se ha hecho, sin embargo, algunas de ellas ya se han sumado a la creación de este tipo de bebidas, con dos años de diferencia respecto a nosotros. Pero debe quedar muy claro que quien inició todo esto fue Gecko, que ha abierto un canal.

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(En la ilustración icono del lagarto gecko, un lagarto de tamaño pequeño a mediano, perteneciente a la familia Gekkonidae que puede encontrarse en climas cálidos; Gecko es también un motor de navegación del popular navegador de Internet, Mozilla. Y además está Gecko Moria, personaje del anime y manga One Piece).

–¿Cómo se han portado las Administraciones?
- Yo no he recibido ayuda de nadie. Ninguna. Nadie se ha fijado en mí y nadie se ha preocupado si esto era de Jerez o creado en Burgos. A las bodegas del Marco les importó un pito al principio esta iniciativa, y ahora la mayoría han creado sus productos.

–Tiene a la vista alguna nueva creación?
–Ya le avisé a Bardinet que no soy ningún mesías ni gurú de los negocios. Es cierto que he creado algo importante, pero creo que sale una vez cada cuatro vidas. Ahora lo que vamos es a desarrollar el producto a nivel nacional y fuera de España y que se amortice lo pagado en el menor tiempo posible. Y quiero seguir trabajando también con la gente que ha contado siempre conmigo que es mi familia.

–Dé alguna recomendación a los emprendedores.
–Que tengan mucha paciencia, constancia, que sean honrados consigo mismo y con los que están fuera. Y trabajo. Otra cosa no hay.  (Textos: Arantxa Cala).



070. CHEMA ALVARGONZÁLEZ. En el tránsito.

21 10 2009

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El 18 de octubre murió en Berlín el jerezano José María Alvargonzález, fotógrafo, escultor, autor de videoinstalaciones y fundador de los talleres GlogauAIR, donde residen y trabajan temporalmente artistas internacionales en el barrio berlinés de Kreuzberg. Durante su largo padecimiento, Alvargonzález continuó sus proyectos artísticos y fotográficos en colaboraciones con diversos medios y en su apoyo a la residencia de la Glogauer Strasse 16, dirigida en los últimos años por la artista Irene Pascual. (En la imagen, Chema, supervisando su proyecto de La Noche en Blanco, encartado en El País. Foto Cristóbal Manuel)

Alvargonzález llegó a Berlín cuando caía el Muro. En la nueva capital alemana desarrolló parte de su trabajo artístico de los últimos 20 años. También vivía y trabajaba en Barcelona. En Berlín, destacó en 2001 su instalación Mehr Licht (Más luz, las supuestas últimas palabras de Johann Wolfgang von Goethe en su lecho de muerte) en la fachada de la embajada de la Confederación Helvética, en los aledaños de la Cancillería y el Reichstag. La combinación de la luz, sonido, escritura y fotografía le servían, dicen los críticos, para conferir a la arquitectura atmósferas y significados diversos, que se reflejaban a su vez en las palabras.

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Embajada de España en Berlín.

En 1992, Alvargonzález utilizó el edificio de la actual embajada de España en Berlín, entregado en 1943 a la España franquista como compensación por la expropiación de la anterior Embajada. Abandonado hasta 2003, el edificio tenía entonces las ventanas tapiadas. Alvargonzález instaló luces rojas con la palabra Abwesenheit (ausencia), también en rojo, para “evidenciar los agujeros de nuestra memoria: lo desconocido, lo imperceptible y el olvido”.

También en Berlín, Alvargonzález participó en la exposición colectiva en la Casa de las Culturas del Mundo, que se llamó El Castillo Rojo. Su eje era la Alhambra de Granada y participaron 10 artistas del ámbito mediterráneo.

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En 2007, Alvargonzález instaló en el edificio de Telefónica, en la Gran Vía de Madrid, una obra similar. Durante La Noche en Blanco madrileña de ese año colgó 54 palabras de la fachada del edificio y ese mismo proyecto se materializó también en un encarte que de distribuyó con el periódico El País.

chemaalvargonzalez_2_jerezEl edificio que ocupa el centro GlogauAir es una antigua escuela en el corazón de Kreuzberg, barrio fronterizo entre el Berlín Occidental y el Oriental. Este proyecto en marcha es uno de los lugares de encuentro de los más diversos artistas españoles afincados o de paso por la capital alemana, entre los que Alvargonzález fue una figura destacada. Chema Alvargonzález afirmó en una ocasión, durante una entrevista, que a los artistas españoles les faltaba “glamour”. No estará de acuerdo quien haya cenado en el ático, muy cerca de la Glogauer, donde Alvargonzález vivía, trabajaba e invitaba a amigos y conocidos a cenas y largas conversaciones de sobremesa sobre libros, películas o cualquier otra cosa interesante. (Textos Juan Gómez).



066. LOS SOLOS. Rock Progresivo desde Jerez.

12 10 2009

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En la imagen Tito, Luis y Kiko Guerrero, mas tarde batería de Imán, Califato Independiente.

Los Solos eran unos adelantados a su tiempo. Sin duda el grupo de Rock progresivo mas conocido en la provincia de Cádiz, naturales de Jerez: Tito, Luis y Kiko Guerrero (más tarde batería de Imán, Califato Independiente), hicieron que la música de finales de los sesenta y principios de los setenta del siglo pasado fuese diferente. Actuaban todos los fines de semana en el Recinto Ferial, en la caseta del Club Nazaret, en El Puerto, en…  y tocaban temas de Rolling Stone, Depp Purple,  Credence Cleawater Revival, Pink Floyd, Grand Funk, etc.

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Los Solos en sus comienzos, Manolo Amezcua con los teclados, (después vendría Sebastián “el Papa”), Tito en el bajo, Kiko Guerrero a la batería y Luis a la guitarra. Trabajaban duramente durante ocho horas diarias encerrados en el cuarto de ensayo. Los Solos dejaron huella en la historia de la musica Rock en la provincia de Cádiz.

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Tito, bajista de Los Solos. Actualmente es técnico de sonido y tiene una empresa de Alquiler de Sonorización, donde también ha grabado alguna que otra maqueta. ¡Que tiempos de Sonidos Jerez!. (Textos: Francisco Ramírez Tallón).

EL TARDO JIPISMO.
«La Base de Rota ejerció de dinamizador, por ahí se introdujo la música anglosajona. En Cádiz, nadie conocía aún Los Caños de Meca, claro, pero circulaban los primeros melenudos. En el templete de la plaza de Mina se celebraban conciertos improvisados, entre efluvios de libertad controlada, y crecía el rock progresivo a la par que nacía el rock andaluz. En Cádiz surgía Simun, el grupo de Nono Ábalos y Tony Reguera, que marcó una época, como Los Solos de los Gil Pinedo y Kiko Guerrero en Jerez. Grandes bandas influenciadas por el blues rock y los nuevos sonidos, que llegaban a tropel: con el cambio de década confluyeron estilos diversos, la psicodelia posterior al triunfo de los Beatles y el ritmo y blues relanzado por los Stones abrían ventanas al heavy metal, el jazz rock, el rock sinfónico, el folk intimista, los ritmos latinos, y el country rock, entre otros». Enrique Alcina.



063. JOSÉ LUIS ZARZANA PALMA. Comunicador & Cofrade.

6 10 2009

joseluiszarzanapalma_jerezJosé Luis Zarzana Palma nace el 19 de noviembre de 1948. Estudió en el Colegio La Salle “San Juan Bautista” y allí se fragua gran parte de su personalidad. Comienza los estudios de Técnicas Topográficas que abandona por Marketing y Comunicación, pues serían en estas materias donde se desenvolvería profesionalmente nuestro protagonista. Ha sido director de Clipsa Publicidad, de Exclusivas Multimedia, de Gesicom-20 o de Slalom Publicidad Exterior. Ha sido, igualmente, Consejero Delegado de Inter-Racing International. Asimismo ha ocupado la presidencia de los Consejos de Administración de “Fuste Corporation de Publicidad Exterior”, de las Bodegas Ximénez Spínola. En el asociacionismo empresarial ha ocupado la presidencia de la Asociación de Empresas de Publicidad de la Provincia de Cádiz. Es rociero, flamencólogo, aficionado taurino y cofrade. Está casado con Mauela Marín Polo, con la que tiene tres hijos: José Antonio, Javier y Manuel Ángel.

amargura_jerezMUNDO COFRADE.
Hermano Mayor de la Hermandad de la Santísima Flagelación y Nuestra Señora de la Amargura. Miembro de la Unión de Hermandades y Cofradías, está en posesión de la insignia de oro de la Hermandad gaditana de La Palma, donde pregonó las Bodas de Plata de la Coronación Canónica de la Virgen de la Palma. Ha sido ponente en el Primer Encuentro Nacional de Hermandades y Cofradías de Penitencia.

ZARZANA PREGONERO.
Las festividades religiosas, las Ferias, Romerías, El Rocío,  y la Semana Santa: de Jerez (en 1981), Sanlúcar de Barrameda, Cádiz; o sus exaltaciones de su hermandad, de “La Amargura”; o sus “Oraciones Poéticas”, en Sevilla, en Jerez, en El Puerto… Ha pregonado el Rocío en Jerez dos veces (1983 y 2004); en Sanlúcar de Barrameda y en Pozuelo de Alarcón (Madrid). Y la Fiesta de la Vendimia y la Feria del Caballo en su jerez natal, o victordemora_zarzanapalma_jerezpregones navideños… Pregones conjuntos: Antonio Gallardo Molina, José Luis Zarzana Palma y Enrique Víctor de Mora Quirós asumieron el pregón de la coronación canónica de la Virgen del Valle. (En la imagen, José Luis, con otro pregonero: Victor de Mora)

Así lo destacaba Juan de la Plata afirmando que «En 1981, corresponde a un poeta, de la calidad y sentimiento gitano y cofrade de José Luis Zarzana Palma, hermano de la Amargura, volver de nuevo al lirismo tradicional del pregón, en el marco majestuoso de nuestro gran teatro, presentado por su Hermano Mayor, Francisco Garrido Arcas, amargurista de pro, quien toma el relevo al año siguiente, el ochenta y dos, con sentido de cofrade costalero, que vive la pasión y muerte de Cristo, desde la meditación más profunda, debajo de las trabajadoras, sin falsos sentimentalismos. Es por lo que pide a los cofrades del Prendimiento, que acabaran con la moda del diminutivo irreverente y chabacano de “Prendi” a un Cristo valiente que se entrega diciendo “Yo soy”. Lo presentó Manuel Navarro Rodríguez.»

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En la imagen, José Luis a la izquierda, junto a otro pregonero ya desaparecido Antonio León y Manjón, en el Rocío del año 2006.

PUBLICACIONES Y POEMAS.
José Luis es autor de diversas obras relacionadas con la Semana Santa: “Origen y Evolución de la Saeta”, de quien su amigo Marco Antonio Velo ha llegado a afirmar de José Luis: «pregonero de tantos géneros, orador de tantos registros, incitador de tantas poéticas…»; o “Memoria del Amor Apuñalado”, “Duende y Embrujo de Jerez en la Semana Santa andaluza”. Algunos de sus poemas han sido incorporados por Antonio Murciano a sus Antologías Taurinas: «El arte y la muerte de Manolete en la Poesía Española” (1997) y “Trío de Ases, Trío de Arte” (2006) y “Memoria de Fernando Terremoto”, edición de Juan de la Plata.



052. FERNANDO GONZÁLEZ MORENO. El penúltimo militante obrero.

11 09 2009

Hace diez años, escribí la biografía de Fernando González Moreno, con el título de “El penúltimo militante obrero de Jerez”. Lo titulé con esas tres palabras, porque tengo la seguridad de que hay otros hombres y mujeres trabajadoras que aún continúan en la brecha, porque ha luchado con clara conciencia por la defensa de la clase trabajadora y porque ha vivido en profundidad su pertenencia a los sindicatos de clase.

fernandogm3_jerezFernando González Moreno había nacido el 29 de julio de 1919 en Jerez. Sus padres también eran jerezanos, Fernando González Salgado e Isabel Moreno Carrasco. Murió el 12 de agosto de 1999, a los 80 años de edad, en el hospital de la Ciudad. Su niñez la vivió en una choza de la carretera de Cortes, cerca del actual cementerio. En aquel primer cuarto del siglo XX, en el cinturón de la ciudad había más de mil chozas. Fernando guardaba un recuerdo grato de la vida en la choza, por la ayuda que se prestaban las familias y la niñez al aire libre que vivió con sus amigos.

De los seis a los diez años realizó su formación primaria en el Colegio Público de “Carmen Benítez” del famoso barrio de Santiago. Allí vivió una niñez típicamente jerezana, pues un elevado número de alumnos era gitanos. Esa mezcla de payos y gitanos enriquecía a ambos grupos, porque en los recreos y en las fiestas del Colegio los gitanos ponían una hálito de casticismo que sólo sabían utilizarlo ellos. Pero, al mismo tiempo, los chavales gitanos se contagiaban del interés de los niños payos para aprender en clase y realizar las tareas escolares en casa. Los mismo maestros decían que no había grandes diferencias entre unos y otros.

fernandogm2_jerezA los once años, su padre se empeñó en que aprendiera el oficio de carpintero. Este oficio estaba considerado como artesanal y era el más importante de los trabajos profesionales. Eso lo consiguió gracias a su abuela Josefa, nodriza de María del Carmen Domecq. Había que tener un buen padrino para ingresar en el Colegio profesional de los Salesianos de Cádiz. Desde entonces, la carpintería fue para él no sólo el trabajo, sino la principal ocupación de su vida. Su primer trabajo fue la tonelería. Pero su segundo trabajo fueron ya dos grandes talleres de carpintería de Jerez. (En la imagen de la izquierda, Fernando y su mujer, Carmen, el día de su boda).

En su adolescencia, una gran experiencia fue la CNT. Su padre le había inculcado que los patronos tienen el dinero y el poder, pero los obreros, que son los auténticos productores, no poseen nada. Cada mes iba a casa del maestro cenetista para pagar los 30 céntimos de la afiliación y para ponerse al corriente de la ideología del sindicato. Él había cumplido los 16 años y comenzaría por luchar para mejorar la situación de los aprendices, un desastre en aquella época.

fernandogm1_jerezMuy pronto, a los 18 años, fue llamado a filas y se encontró, con cientos de jóvenes en un tren sin saber a dónde iban. Muy pronto los dejaron en el frente de Córdoba en plena guerra civil. Era el año 1938. Luchó en sierra Morena y fue licenciado como hijo de viuda en 1939. A finales de 1942, cuando los Estados Unidos entraron en la II Guerra Mundial, volvió a ser movilizado en el mismo regimiento de Cádiz. Intentó conseguir un destino cómodo para ayudar en su casa: su padre había muerto, su madre estaba muy enferma y su hermana Isabel había contraído la tuberculosis. Lo mandaron a Sanlúcar de Barrameda, al castillo de Santiago. A la vuelta cContrajo matrimonio en 1944 con Carmen Márquez González y tuvieron seis hijos: Isabel, Fernando, Juan Antonio, Francisco, María del Carmen y Jesús. Ambos tenían un concepto muy claro de lo que querían y sabían que aquel compromiso era para toda la vida y para organizar una sólida familia. Y así lo hicieron. (Fernando en la mili, frente de Sierra Morena).

fernandogm5_jerezCuando Fernando descubre la dignidad del obrero es en la década de 1960. Accidentalmente tomó contacto con la HOAC (Hermandad Obrera de Acción Católica). Era un movimiento de militancia obrera, con un sistema de profunda raigambre humana y cristiana. Casi por el mismo tiempo, surge un sindicato clandestino como proyecto de futuro, al que se afilió con otros compañeros de la HOAC. La central obrera llegó a Jerez de la mano de Sebastián González Barroso, responsable y coordinador de USO en toda Andalucía. Fernando trabajó, además, en las comunidades cristianas de Santa Ana, Santiago y La Granja.

El 15 de julio de 1999, fui a visitar a Fernando al hospital de Jerez. Llevaba cerca de mes y medio hospitalizado y su estómago ya se resistía a recibir cualquier tipo de alimento. Me dijo que había llegado el momento de la despedida. Llegó a pedirle al doctor que le atendía que no tenía por qué prolongarle la vida artificialmente, si ya Dios había determinado la hora. A los 80 años de edad, el 12 de agosto de 1999, Fernando moría en el hospital de Jerez, rodeado de sus familiares y amigos, desgranando las palabras del “Padre Nuestro”. (En la imagen de la izquierda, Fernando con su compañera Carmen, y cuatro de sus seis hijos).

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Bodas de Oro del matrimonio.

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Fernando con Eliseo, primer párroco y fundador de la parroquia de La Granja.

Su vida ha dejado un camino abierto de lucha por la dignidad obrera, una estela luminosa de vida cristiana y un testimonio de solidaridad con los más débiles y necesitados. Cuando le pedí que nos dejara algún consejo, me dijo: “–No me gustaría que se me considere un maestro porque no lo soy, siempre he sido y seguiré siendo un aprendiz. Mi experiencia  de la vida se ha basado en tres actitudes: buscar, observar y conocer. Lo corporal tiene sus limitaciones, pero lo espiritual es infinito”. (Texto: Juan Leiva)



041. DIEGO FERNÁNDEZ DE HERRERA. Caballero Jerezano.

29 07 2009

ANTECEDENTES POLÍTICOS Y GEOGRÁFICOS

En 1332 Abul Hassan Rey de Marruecos envía a su hijo Abdul Malik (Llamado el infante tuerto) investido de Rey de Algeciras y Ronda a la península junto a un valeroso ejército formado por siete mil hombres y una aguerrida infantería. Después de poner cerco a Gibraltar siendo su alcaide Dn.Vazco Pérez De Neira, toma la plaza con respeto de la vida y la libertad.

Enterado Dn.Alfonso XI de la rendición, precisamente acampado en las proximidades de Xerez y lleno de venganza, continua con sus tropas para reconquistarla pero las dificultades con que se encuentra le hacen concertar la paz con Abdul Malik y regresa a Sevilla. 

Alfonso XII El Justiciero

CERCO A LA CIUDAD DE XEREZ

Pero la paz como todas las de aquel tiempo eran poco seguras. (En la ilustración Alfonso XI el Justiciero Rey de Castilla y León (1311-1350)

por la inconstancia de los pueblos bárbaros con los que se había tratado, Abdul Malik se dirige hacia Xerez en el año 1339  y pone cerco a la ciudad montando su campamento en el desde entonces cerro del Real o de la Cabeza

Era Alcalde de Xerez por ausencia de Villavicencio Don. Álvaro de Viedma (Obispo de Mondoñedo) Frontero por el Rey.

Para que no fuese socorrida, esparció por todos sus contornos gentes de a caballo que llegaron a extenderse hasta los campos de Sanlúcar,   de Rota y de El Puerto, quemando los trigos, cortando árboles, arrancando vides, llevándose los ganados, y los hombres y asolando en fin enteramente la campiña.

Suenan las crueldades de Abdul Malik y publicanse por todas las inmediaciones: la sangre vertida de los inocentes niños, las clamorosas voces de las madres afligidas, las mieses quemadas, los campos yermos, las arboledas taladas, todo se presenta a los ojos de los vecinos de Xerez, los cuales tratan de concertar el modo de combatir y vencer a tan feroz enemigo.

Reunidos todos los caballeros con el obispo de Mondoñedo (Don Álvaro de Viedma) y ante la situación actuales Don Diego Fernández de Herrera el que halle un medio, aun a riesgo notorio de su vida, para asegurar el triunfo y la libertad a su pueblo. Conocedor de la lengua árabe, que aprendió ” estando en rehenes de su padre en tierra de moros”, ofrece al pueblo penetrar en el campo, y esperar a que el rey salga de su tienda en la hora de la noche en que sea el rebato para herirlo de muerte, confiando en que los contrarios sin su caudillo no proseguirían el combate.

ACCION PERSONAL (29-OCTUBRE-1339)

Salió de noche en traje de moro tan perfecto que dieron ganas de matarlo a no conocer el engaños cruzó el río Salado por el sitio que llaman el Tirado, cerca de la cabeza del Real (Hoy llamamos a este lugar El Baladejo) y hablando con unos y otros vigías como si fuera moro de casa llego a situarse en el campamento moro muy cerca de la tienda real del príncipe tuerto, donde había una buena guardia y a los que logra engañar hábilmente. Entonces espera a la media noche que es cuando se acuerda la llegada de las tropas jerezanas.

Al oír los estruendos cerca del campamento Abdul Malik se despierta azorado y sale de la tienda pidiendo un caballo y una lanza pero antes que la guardia pudiese cumplir sus ordenes, Diego Fernández de Herrera empuñando un pesado rejón y abriéndose paso a diestra y siniestra, llegó al infante y le clavó el hierro en mitad del pecho traspasándole de parte a parte. Murió el moro exhalando un  horrible grito, al tiempo que los suyos viéndole caer fueron sobre Diego Fernández que ya estaba a caballo peleando por reunirse con los xerezanos. Quiso Dios que Don Diego volviese a la ciudad pero tan lleno de heridas que su curación no fue posible, y así murió a los quince días de tan noble gesta y fue enterrado en San Marcos.

Iglesia de San Marcos

ACCION DE LOS XEREZANOS AL MANDO DEL OBISPO MONDOÑEDO

A media noche según convinieron salieron los de Xerez con mucho silencio en dirección al campamento enemigo y al llegar a sus proximidades rompieron en una estrepitosa vocería acompañados de las muchas trompetas y atabales que llevaban produciendo una embarazosa confusión.  Cada cual busca su caballo sin hallarle, algunos cogen las armas de otros compañeros y riñen por ello y unos con otros se aprietan y golpean y nadie sabe ya quien es amigo o enemigo.

En la foto una de las fachadas de la iglesia de San Marcos en la que fue enterrado Diego Fernández de Herrera

Los de la ciudad ganaban terreno matando sin mucho trabajo a los que volvían la espalda distraídos con la noticia de la muerte de su príncipe. Al fin vino la hora del desaliento para los infieles y huyeron perseguidos por los xerezanos, hasta que viéndose alcanzados y rodeados en el sitio donde hoy esta la ermita de Nuestra Señora de La Ina, trataron de hacer defensa y fueron muertos, escapando muy pocos de la matanza.

Fue tan grande el triunfo y tan ricos los despojos de caballos, armas, esclavos y riquezas que no concluían los xerezanos de celebrar el suceso.

ACUERDOS DEL CABILDO

1º) Fundación de la Ermita Nuestra Señora de la INA, dándole este nombre por haberle concedido la Madre De Dios una tan grande victoria y tan aína.

Dicha ermita es de planta rectangular  precedida por un pórtico y cubierta por una techumbre a dos aguas. En su interior hay tres naves y la del centro mas elevada y ancha, esta formada por pilares sobre los que voltean arcos de ojiva tupida

ERMITA DE LA INA

En la foto la Ermita de la Victoria de Aína (Ermita de la Ina) erigida en la segunda mitad del siglo XIV en conmemoración del hecho de armas relatado en este artículo.

2º) Acuerdo del Cabildo en que ordena y manda que esta batalla y suceso se pinte en la plaza del Arenal, en las casas del corregidor de cuerpos grandes y que se renueve siempre que la necesidad lo pida para que no se pierda la memoria de ello.

Efectivamente, así se hizo; más luego, maltratado el tríptico por los años, aun cuando se ordeno fuese renovado, no se llevo a efecto desapareciendo finalmente.

Un diligente cronista monje Fray Esteban Rallón nos habla de dicha pintura en los siguientes términos “la cual alcanzó y llegó hasta los tiempos de mis padres en aquel mismo sitio hasta que se gastó con el tiempo, y por no haber tenido cuidado de renovarla se ha perdido. Oí yo a los míos que referían que en

ella se veía a Diego Fernández de Herrera hiriendo al infante con la lanza por una parte, y por otra los moros que le seguían, y el obispo de Mondoñedo que por otra acometía a los reales y ponía a los moros en huida”

ACERCA DE SUS RESTOS.

Sus restos descansaron en San Marcos en donde estuvo hasta los años cincuenta de nuestro siglo y que por unas obras en dicha iglesia fueron llevados a una fosa común. Triste final para el mayor héroe jerezano de nuestra historia a quien sus paisanos no solo desconocen quien era y que hizo sino que su cuerpo no descansa eternamente en un lugar privilegiado de la  Ciudad que tanto amó

Hablando en San Marcos con personas que conocían su historia me dijeron que hasta que lo trasladaron a la fosa común su cuerpo se había conservado incorrupto y que los niños que bajaban a la cripta le llamaban el moro pues parecía enteramente un árabe.

Es triste haberlo tenido tan cerca y que alguien por simple desconocimiento histórico lo trasladara a una fosa común del cementerio viejo de Santo Domingo.

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En la foto la calle Diego Fernández de Herrera, paraje en el que vivió el protagonista de nuestra historia,  próxima a las calle de las Marías (María Manta y María Íñiguez)

EPÍLOGO

La gesta realizada por el caballero Don Diego Fernández de Herrera es sólo comparable con el ejemplo de Judith para libertar a su pueblo. No se recuerda en la historia de la edad media castellana ninguna otra semejante, y para encontrar algo parecido es necesario remontarnos a los tiempos heroicos de Grecia y Roma.

Como jerezano y amante de esta ciudad tan rica históricamente me sentiría orgulloso que nuestro alcaldesa Doña Pilar Sánchez Muñoz  hiciera vigente aquel acuerdo municipal que desgraciadamente se incumplió con el pasar de los años y que de nuevo, en nuestra Plaza del Arenal, como baluarte de nuestra estirpe, estuviera  aquel tríptico desaparecido y que podamos decir a los visitantes que lo contemplen: Ese es Diego Fernández de Herrera, caballero jerezano que dio la vida por su ciudad

Carlos Germá Morales.



040. RAMÓN RUÍZ MARTÍNEZ. El compromiso social.

26 07 2009

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Nace en Jerez el 11 de marzo de 1948, hace 61 años, al inicio del periodo que se conoce como de ‘Guerra Fría’ y justo cuando comienza el Plan Marshall para Europa. Nacen también en 1948 el político chiclanero socialista, Rafael Román Guerrero, el Príncipe Carlos de Inglaterra y el actor francés Gerard Depardieu. Ese mismo año, en el que se inventa el transistor y el primer videojuego, la ONU lanza la Declaración Universal de los Derechos Humanos, algo que Ramón, con el tiempo se encargará de intentar hacer valer en su entorno más inmediato. Ha sido rey mago en El Puerto junto con Carmelo Delfín, el director de la clínica Santa María del Puerto y Emilio Flor, profesor y director del Grupo de Teatro Balbo. Ha plantado un árbol en el Parque del Vino Fino porteño.

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Ramón, a la derecha, en Jerez, preparado para asistir a una boda.

Ramón estudia en su ciudad natal en la escuela de Carmen Benítez y en el Colegio de Casas, famoso árbitro de fútbol, en la calle Justicia, luego en Chancillería y en el José Luis Coloma de la Avda Alcalde Alvaro Domecq de Jerez. El Servicio Militar lo realiza en el Polígono de Tiro Janer, de San Fernando. Trabajaría en la Gestoría García Bohórquez, y en la Compañía de Seguros Aurora, del mismo grupo empresarial, como administrativo. Es funcionario del estado desde 1972, habiendo tenido diferentes destinos: Algeciras, Tortosa, Barcelona, Cádiz y El Puerto, donde es un vecino implicado con sus convecinos, desde el año 1978.
Está casado con la onubense Rosa Duarte, y se da la circunstancia de que en su familia la procedencia de cada miembro es muy dispar: su suegro, de El Burgo (Málaga), su madre de Monterde (Zaragoza), su hijo mayor de Algeciras, y el pequeño si es nacido en El Puerto.

chabolismoSURGE LA CONCIENCIA SOCIAL.
La conciencia social de Ramón, reconocida por vecinos, autoridades y entidades públicas, surge de la preocupación por las bolsas de marginación y conflictividad social que, al principio de la década de los ochenta del siglo pasado, existían en la ciudad del Guadalette, siendo de las más grandes de Andalucía: Caja de Aguas y La Inmaculada, el conocido como Vietnam, la Zona Norte y la desaparecida Avda,. de Rodrigáñez, en las viviendas de los funcionarios que estaban por delante del antiguo Penal, en la explanada de la Estación de Ferrocarril. A Ramón le dolía que esta situación de degradación se diera en su Ciudad de adopción. La lucha por los derechos empieza en la calle Martinete, del Barrio Cante de los Puertos y calles limítrofes: Soleá, Mirabrás, Seguirilla, Tiento, Alegría, … En Martinete, las cucarachas, ratas y falta de alcantarillado era una constante que les llevó a movilizarse para solucionar aquellos problemas. Además, se encuentra con el chabolismo horizontal en la zona de La Inmaculada y Caja de Aguas, donde se daba un absentismo escolar del 80%, llegando la chavalería a jugar con el barro que se producía con los excrementos de aquel alcantarillado deficiente o inexistente. Además, la droga llegó a llevarse a más de una veintena de jóvenes que mueren en menos de 10 años, algunos pertenecientes a la misma familia, donde desaparecieron 4 miembros de la misma unidad familiar. La situación era insostenible.

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Viviendas de la Zona Norte, al fondo la Sierra de San Cristóbal, el Toro de Osborne y el Tío Pepe de González Byass.

PALMAR DE LA VICTORIA.
El asociacionismo llega a principio de la década de los noventa, integrándose en esta asociación vecinal, de la que sería portavoz y al año siguiente, su presidente, hasta la fecha. Aunque lo dejó por un corto periodo, volvió antes del año al cargo de presidente ya que el PGOU que se iba a aprobar pretendía demoler los locales sociales para convertirlo en pista deportiva y zona verde: era un contradiós que aquellas inversiones se perdieran y dejaran a los vecinos sin lugar de encuentro. Consiguió paralizar el derribo.

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Un edificio singular del barrio: El Monasterio de la Victoria, al fondo las marismas y la sierra.

LAS PREOCUPACIONES.
A Ramón le preocupa que no existan ordenanzas o comisiones de seguimiento para el uso y disfrute de las viviendas sociales. «–No se puede entregar una vivienda social, sin mas. Las viviendas no son solo ladrillo y mezcla; hay que hacer un seguimiento social, jurídico y administrativo de los usuarios de las viviendas llamadas sociales. Se da la paradoja de que el ayuntamiento entregó en su día viviendas sociales a propietarios de coches de alta gama y manejando grandes cifras de dinero, provenientes, presumiblemente del narcotráfico». Lucha y sigue luchando contra el chabolismo y en esa lucha ha coincidido con muchos colectivos sociales que le han apoyado o ido todos a una para erradicar guetos de El Puerto.

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De izquierda a derecha la periodisa porteña Pipi Gago quien presta sus servicios profesionaels en el Ayuntamiento de Jerez, Ramón Ruiz y Rosa Romero, Jefa de Provincia de Diario de Cádiz. Puerto Sherry el día de la celebración del 75 Aniversario del Vapor Adriano. Año 2004.

PROGRAMAS DE TRABAJO.
Ramón ha impulsado una serie de programas de trabajo dentro de la Asociación, sobre los problemas detectados y posibles soluciones para el barrio, en algunos casos yendo más allá de las propias fronteras del mismo. Sus trabajos han sido objeto de estudio por otras asociaciones y entidades, dado el alto grado de calidad que los mismos representaban, sobre todo proviniendo de los propios vecinos, conocedores de la realidad, algunos de los cuales han recibido premios y reconocimientos.

  • Programas básicos e integrales para la erradicación y prevención del chabolismo, exclusión social, marginación y conflictividad social.
  • Programas de Prevención de la Drogodependencia.
  • Programas para la erradicación del tráfico de estupefacientes.
  • Programas para la erradicación del absentismo escolar.
  • Programa para las mejoras de las infraestructuras urbanísticas del barrio.
  • Programa para mejora de los Servicios Públicos del Barrio.
  • Estudio sobre “las necesidades que adolecen a nuestra democracia” ( Paro, Terrorismo, Drogas, Vivienda, Impuestos….)
  • Estudio sobre las repercusiones de la aplicación de la Ley del Menor en los Barrios menos favorecidos.

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La pista deportiva multiusos “Ramón Ruiz Martínez”.




016. JOSÉ ALFONSO REIMÓNDEZ. Lete de Jerez.

30 05 2009

jose_alfonso_reimondez_lete_jerezJosé Alfonso Reimóndez López, “Lete” nació el 10 de agosto de 1942. Hijo del Jefe de Vías y Obras del Ayuntamiento, José Luis Reimóndez y Maria del Carmen López, era el segundo de cuatro hermanos: Maria del Carmen, José Alfonso, Juan y Jaime. Vivían en la calle San Miguel. Su padre, desde pequeño le inculcó el amor por su tierra y por las tradiciones jerezanas, algo de lo que siempre hacía gala. «–Todos los días me acuerdo de mi pade», nos confesaba, tal era su admiración y respeto por su progenitor. De joven llegó a formar un grupo de payasos: «Los Miellers» junto a su primo Bernardo y a Antonio Asenjo, Hermano Mayor de la Oración en el Huerto.

Casado con María Teresa Bellido, no tuvo hijos. Vivían en el Parque Atlántico y, en verano, tenían un apartamento en la porteña playa de Valdelagrana. Era un gran aficionado a los gatos. Tenían muchos recogidos, llegando a tener hasta ocho en su casa: Mikito, Cosita, Mavi, … y hasta un perro cojo al que recogió y que estuvo curando en su casa. Precisamente los tenía reproducidos en el belén que anualmente instalaba en su casa. Era un hombre bueno con todos los seres vivos, incluidos los animales.

Lete fue concejal del Ayuntamiento entre 2003-2007, llegando a tener la responsabilidad de Fiestas. Presidente del Consejo de Hermandades y Cofradías enre 1999-2003. Hermano Mayor de la Hermandad de las Angustias. Delegado de Juventud del Consejo de Hermandades y colaborador incansable de cuantas iniciativas sociales necesitaban de su concurso e impulsor él mismo de muchos proyectos de solidaridad con los más necesitados. Participó en el Plan Estratégico de Jerez 2004-201o. Y fue algo de lo que siempre se sintió especialmente orgulloso: Rey Mago de Oriente, en Jerez.

Estudió en la Escuela de Artes y Oficios aunque no llegó a terminar los estudios en una primera instancia, ya que empezó pronto a trabajar montando una sociedad junto a Agustín Aguilar y un tercer integrante. Tenían el estudio en la calle Algarve, estudio de unos escasos 30 metros cuadrados que Lete conservó cuando los otros dos socios se independizaron. Mas adelante Lete quiso terminar aquellos estudios de Artes y Oficios y, cuando se fue a examinar, el tribunal lo aprobó por aclamación, dado el alto grado de conocimientos y de arte que Lete estaba demostrando en su quehacer profesional diario.

lete_museo_jerezDE PROFESIÓN, DECORADOR.
Lete bromeaba con su profesión, de hecho decía que la gente cuando pensaba en un decorador se imaginaba a un parguela con ínfulas y vestimentas raras, decorando una casa. Nada mas lejos de nuestro amigo, que, a la profesión de decorador, unía la de artista, pintor, escultor, diseñador, en los mas variados materiales. Lete ha sido pionero en muchas técnicas y estilos y en la transformación de tradiciones que luego han ido arraigando en Jerez. El belenismo y sus nuevas técnicas; las fachadas en las casetas de feria, novedosas y pioneras técnicas de escaparatismo y de decoración en establecimientos jerezanos donde todavía hoy perdura su impronta: tiendas de decoración, cafeterías, pubs, confiterías, y un largo etcétera. Trabajó en estrecha colaboración con el equipo científico del Museo Arqueológico Municipal y el Departamento de Imagen del Ayuntamiento Jerezano para el diseño y decoración del proyecto museográfico jerezano. La última remodelación que experimentó el Casino Jerezano siendo casino, vino de la mano de Lete. Precisamente era, igualmente, el decorador del Casino Bahía de Cádiz, en la vecina localidad de El Puerto donde, durante muchos años, construyó el stand que el Ayuntamiento presentaba en FITUR (Feria Internacional de Turismo) que se celebra en Madrid. (En la fotografía, el patio principal de acceso al Museo Arqueológico Municipal).

lete_feria_lasangustias_jerezEL CREADOR ESTÉTICO DE LA FERIA.
Lete fue un innovador en la Feria del Caballo. La Hermandad de las Angustias a la que pertenecía, fue pionera en presentar fachadas de un cierto empaque, algo que pronto se fue imitando y que, con el tiempo se fue convirtiendo en obligatorio. Muchas de sus casetas todavía perviven, mas de diez, entre otras la de su hermandad, la de Holcim, –que ha sido primer premio este año y el pasado ya desaparecido su creador, la de Afanas, la del Diario de Jerez, la del Casino de Jerez, la del Cristo de la Expiración–, … Fue aportando ideas que los distintos concejales de Fiestas hicieron suyas y con ellos la Ciudad, consiguiendo que la de Jerez llegue a ser la Feria más bonita de España. En su etapa como concejal de festejos rizó más aún el rizo, aportando algunas novedades sobre las que ya venía trabajando. Un año llegó a esculpir, en un momento, un gato en corcho blanco (porespán) que, convenientemente pintado, puso sobre las estanterías de la caseta, confundiendo a muchos de los visitantes que se acercaban a Las Angustias.

lete_azulejo_angustias_jerezLAS ANGUSTIAS.
Lete se implicó pronto con el mundo cofrade, perteneciendo a la Hermandad de las Angustias de la que llegó a ser Prioste, denominación que luego se cambió por la de Hermano Mayor. Tenía la Medalla de Oro de dicha Hermandad. Igualmente, y como miembro del Consejo de Hermandades y Cofradías llegó a ser Delegado de la Juventud Cofrade en dicho Consejo, impartiendo charlas y animando a la juventud, con el mundo cofradiero de por medio, en el difícil arte de superar la juventud, algo que solo se cura con los años. Impartía charlas -que no conferencias, ni ponencias- donde con cuatro notas hablaba de sus vivencias. La Hermandad de las Angustias era su vehículo religioso para comunicarse con los demás, para sus buenas acciones en beneficio de los demás. La hermandad sus acciones en la Feria, en Navidad o en otras épocas del año tenían en Lete a un muy prinicipal actor que siempre quería pasar desapercibido.

pasion_segun_jerezCONSEJO DE HERMANDADES.
Llegó a formar parte de diversos Consejos de Hermandades y Cofradías, llegando a ser presidente del mismo entre los años 1999-2003, con el Obispo Rafael Bellido Caro. Lete sufrió mucho durante aquel tiempo donde el querer hacer bien las cosas, unido a su bonhomía y al espíritu cristiano que quería imprimir a gestión, chocaba muchas veces con las oficialidades, protagonismos y actuaciones alejadas del espíritu del cristianismo. Mantuvo un pulso con el Consistorio defendiendo la independencia del Consejo frente al poder civil. Era consciente del difícil papel que desempeñaba presidiendo el referido organismo en una Ciudad tan peculiar y tan capillita como es Jerez. Durante su mandato llegó a organizar la Procesión Magna, el sábado santo del año 2000, en la que participaron todas las hermandades jerezanas. (En la imagen, portada del libro “Crónica de un milagro”, sobre la Procesión Magna del 2000, obra de Eugenio Vega Geán, Francisco Antonio García Romero y Antonio de la Rosa Mateos).

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Curso de Belenistas en la sede de la Asociacion, dirigido por Lete. Año 1994.

EL BELENISMO.
Ya hemos indicado que Lete ha sido un innovador en diferentes técnicas de escaparatismo que luego introdujo en el belenismo haciendo de ello un estilo propio de Jerez que luego se ha llevado a otras ciudades de España y del mundo. El uso del corcho blanco (porespán) daba una versatilidad muy grande a los nacimientos que alcanzaron gran realismo con este método. Fue miembro activo de la Asociación de Belenistas, en la que impartió diversos cursos durante los años 1988 a 1994, así como en la XVII edición de estos curos en el año 2000 que Lete dirigía. Estaba en posesión del Trofeo que otorga la Federación Española de Belenismo, obtenido en 996 ex aequo junto a Diario de Jerez. Pero el belenismo tenía sentido para Lete si servía para algo: para poder visitar el Belén que instalaba en las Angustias, había que llevar un kilo de comida -ese era el pago, la contribución para poder verlo- que luego se distribuía entre Cáritas, Hermanitas de los Pobres, Albergue San Álvaro o el Comedor del Salvador. Y como esa, Lete organizaba muchas empresas de ayuda a los más necesitados. Siempre estaba imaginando, maquinando, como ayudar a los demás: con charlas, dando sabios consejos, implicándose o implicando…

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Belén instalado por los discípulos de Lete, comandado por Lena, instalado en Las Angustias el pasado año 2007. (Foto Feliciano Gil).

EL BELÉN MÁS GRANDE DEL MUNDO.
Llegó a hacer el Belén más grande del mundo con motivo del XXXIV Congreso Nacional Belenista, con un equipo que el dirigió contando con la colaboración de uno de sus mas fieles y mejores colaboradores: José Antonio Fernández García “Lena”, quien ejecutaba los diseños que Lete le marcaba; contó con un buen equipo contratado al efecto por el Ayuntamiento.
El belén, en forma de “U” ocupaba 250 metros cuadrados, contando con 100 figuras originales, realizadas expresamente para este montaje, funcionando en sesiones continuas de 17 minutos.
Estuvo abierto durante mucho tiempo en el Callejón de los Bolos y al mismo venían visitantes desde todos los puntos de España y de fuera de ella. Fue una lástima que no pudiera ser inscrito en el Libro Guinnes de los Records, pero el Ayuntamiento no tenía dinero para afrontar los gastos que suponía registrar dicho record.

lete_gran_belen_jerezLA HISTORIA MÁS GRANDE DEL MUNDO JAMÁS CONTADA.
Lete tenía un proyecto que nunca vio la luz, aunque si hizo algunos intentos que se le aproximaron: crear un Parque Temático de los Nacimientos: “La Historia más grande del mundo jamás contada”, en un gran espacio, donde los visitantes pasearan por las calles de un Belén Gigante, que pudieran entrar en las casas y los espacios bíblicos, con zonas lúdicas, zona de dioramas, zona de museo, sala de proyecciones, casa de tradición, zona multiuso, tienda y cafetería, … Algo se le aproximó, aunque remotamente, cuando en el Club Nazaret llegó a tener una nave decorada con fachadas naturales de casas de un Belén. O cuando, siendo concejal de Fiestas hizo el Belén Monumental, el Descanso de los Reyes, o la Ofrenda de los Reyes, algo que se mantiene en la actualidad. En Gente de Jerez hemos tenido acceso al proyecto a nivel documental que Lete planteó a la primera autoridad local en 1996. (En la imagen, en Belén Monumental  instalado en la Alameda Cristina).

lete_rafaeldepaula_puertosantamariaLOS TOROS, PAULA Y LETE.
Lete era un gran aficionado a los Toros, tal es así que trabó una gran amistad con el torero Rafael de Paula, con nótula propia en Gente de Jerez, a quien le decoró y asesoró especialmente en la construcción de su casa de Sanlúcar. Lete tenía unos amigos sanluqueños con los que se iba de capea y llegó incluso a torear en un Tentadero con Rafael de Paula. En un cartel que hicieron los amigos para la ocasión, figuraba el diestro como “Letito de Jerez”. Buen Genio y figura para alguien elegante en sus formas, en sus maneras, en el vestir -le gustaba mucho vestir de morado- que tenía un gusto exquisito y siempre iba de acuerdo para la ocasión. (En la fotografía, Lete con Rafael de Paula en la entrega de los Premios Taurinos del Restaurante Bar Jamón de El Puerto, en el año 2006. Foto JMM).

escudopiedra_jerezCONCEJAL DEL AYUNTAMIENTO DE JEREZ.
Entre 2003 y 2007, María José García Pelayo le ofreció ir en las listas del partido popular. Lete se lo pensó mucho, sobre todo porque tuvo que soportar una campaña de desprestigio por parte de los que siempre gobernaron y, aún en el gobierno de pacto con los andalucistas, tuvo que soportar las zancadillas que le pusieron para que su labor no llegara a buen puerto, pero Lete, se sobreponía a todo. Era todo por Jerez. Y dejó su impronta en algo que ya venía haciendo como ciudadano: en la Feria, en la Semana Santa, en Navidades, en donde hiciera falta que la palabra Jerez quedara de la mejor manera. Fueron un año y medio de intenso gobierno, luego vendrían dos años de oposición, el último marcado por la enfermedad que se lo llevaría. (En la fotografía, escudo de piedra de la fachada de la Sala Noble del Ayuntamiento. Plaza de la Asunción).

lete_de_jerezHONORES Y DISTINCIONES.
El Consejo de Hermandades aprobó por aclamación elevar la propuesta del Consejo al Gobierno local para que nombre al que fuera presidente de la Unión de Hermandades, José Alfonso Reimóndez López, Lete, Hijo predilecto de la ciudad a título póstumo, lo que se sumaría a los reconocimientos que ya tenía por parte de su hermandad de la que posee la Medalla de Oro (21 de mayo de 2007), del consejo Local de Hermandades y Cofradías, de la Asociación de Belenistas la Medalla de Oro a título póstumo también, y del propio Ayuntamiento. También contaba con el Trofeo de la Federación Española de Belenistas concedido en 1996 “ex aequo” junto a Diario de Jerez.

NOS DEJÓ CON SU BUEN HUMOR.
Siempre de buen humor, Lete era consciente de la gravedad del cáncer de estómago que le diagnosticaron a principios de 2007, y mostró a toda su familia y amistades una entereza y valor más que admirable. A los sesenta y cinco años, su último Viernes de Dolores, día de su Virgen de las Angustias, lo pasó en el Hospital de Pamplona intentando buscar soluciones a la enfermedad que semanas atrás le diagnosticaron en el Hospital de Jerez, lugar en el que falleció ayer a primera hora de la mañana –a las seis y media– del 30 de junio de 2007.

Un terremoto de intensidad 4,4 en la escala de Richter se produjo a las 5.53 de aquel sábado con epicentro en Morón de la Frontera (Sevilla) y se sintió en distintos puntos de las provincias de Cádiz, Huelva, Málaga y Sevilla. Esta noticia, que publicaba Diario de Jerez, se hacía de alcance: en Jerez, media hora más tarde, Lete nos dejaba, como réplica a ese sismo, que ha convulsionado la sociedad, no solo jerezana, de quien con tanto queríamos.

teresabellido_pilarsanchez_jerezSu viuda, María Teresa Bellido, fue recibiendo a todas las personalidades que se quisieron acercar por la capilla de las Angustias, desde hermandades como la del Santo Crucifijo o la Candelaria, así como políticos y conocidos personajes del mundo social y cofrade de la ciudad. La capilla ardiente en las Angustias fue un ofrecimiento de la propia hermandad, que quiso preparar el Humilladero para el sepelio que atestó la iglesia en las exequias que fueron presididas por el obispo de la ciudad, Juan del Río Martín. (En la imagen Teresa Bellido y la alcaldesa de la Ciudad, Pilar Sánchez, el día que descubrieron el rótulo de la calle José A. Reimóndez López Lete).

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UNA CALLE PARA LETE.
El 15 de septiembre de 2007 se  rotulaba con el nombre de José Alfonso Reimóndez López, el recordado Lete, un tramo de la calle Maríñiguez, el comprendido entre las calles Porvenir y Diego Fernández Herrera, a continuación de la dedicada al periodista Manuel Yélamo. El acto constituyó un multitudinario encuentro cuajado de emoción. Su condición de ex-concejal y ex-presidente de la Unión de Hermandades, así como la más específica en este segundo campo de ex-hermano mayor de Nuestra Señora de las Angustias e igualmente de belenista marcó la naturaleza de cuantos atestaron este acto.
La alcaldesa de la ciudad, Pilar Sánchez, presidió este descubrimiento de la placa junto a su viuda, Tere, y Francisco José Mancilla, el actual hermano mayor de Las Angustias. Como se recordará rotula el tramo de la antigua Mariñíguez que va desde Porvenir hacia la calle Diego Fernández Herrera. Junto a ella no faltaron otros miembros de la corporación municipal y cofrades en general. (Texto: José María Morillo).