133. TRADICIONES. La fiesta de San Antón.

17 01 2010

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La fiesta de los animales incluye, como no podía ser menos hablando de Jerez, exhibición de jinetes sobre los mejores ejemplares de caballos, como éstos del Club Nazaret. Se puede comparar con la fotografía de la fiesta de San Antón en los años 40 en la Plaza de Las Angustias que se publica en la nótula 042 de esta página).

Este mes de enero Jerez celebra la gran fiesta de sus animales domésticos. Cientos de personas se desplazarán hasta el parque González Hontoria para pasear sus mascotas, exhibirlas y, lo más tradicional, bendecirlas. Es la plasmación del amor de los jerezanos a los animales. Pero como todas las costumbres, esta tradición también tiene su historia, como aquí se relata.

El día 7 de octubre del año 1477 llegaron por primera vez a Jerez los Reyes Católicos. Y sería en esa misma fecha cuando la Reina Doña Isabel le concedió plaza y sitio en el arrabal de San Miguel a Bartolomé Jiménez, de profesión cantero, para que edificase el Hospital de San Antón.

Sanantón2_jerezPero esta benemérita obra no pudo realizarse, ya que la Cofradía de San Antón, no tenía los medios suficientes y solamente contaban con las limosnas que aportaban sus bienhechores siendo en su mayoría gente humilde y de escaso poder económico.

Fueron aprobadas sus primeras reglas el día 6 de febrero de 1562, cuando estaba establecida en aquel año en la Parroquia de San Dionisio.

En la puerta principal de esta iglesia y en una hornacina estuvo al culto la efigie de San Antonio Abad. (La imagen del santo en el cuartel de Sementales).

También existió la Capilla de San Antón, junto a la histórica Torre de la Atalaya, torre de carácter civil, teniendo puerta a la Plaza de las Barceras, hoy Plaza de Plateros.

Transcurrido el tiempo se unió esta hermandad con la hospitalaria de San Cristóbal, que radicaba en el convento del mismo nombre el cual estaba ubicado en la hoy Plaza General Primo de Rivera, conocida vulgarmente por los nombres de plaza o alameda del Banco.

Permaneció la Hermandad de San Antón en el Hospital de San Cristóbal hasta el año 1792, en el cual se trasladó al Convento de la Santísima Trinidad.

Sanantón3_jerezUno de los actos más esplendorosos que celebraba esta desaparecida hermandad era la festividad de su Patrón San Antón el día 17 de enero conocido este día vulgarmente por bendición de los animales. Con motivo de la desamortización de 1835, se cerró el Convento Trinitario, y al parecer desaparecieron el retablo de estilo barroco, la imagen de San Antón, el Báculo y el cochinillo de plata del Santo Patrón, de gran valor artístico.

La actual calle del Angostillo de San Dionisio, se llamó en tiempos pasados calle de San Antonio Abad.

Hoy contamos en nuestro callejero con la calle San Antón o Corral de San Antón. (Imagen de San Antón en la iglesia de San Marcos).

Este popular acto ha sido celebrado en diferentes puntos de la ciudad, entre ellos: La Plaza de Plateros, Plaza de las Angustias, y cuando se hizo cargo el Ayuntamiento de este festejo se celebraron en el Parque Zoológico, Alameda de Cristina, y por último en el recinto ferial del Parque Julio González Hontoria, escenario maravilloso para tal acontecimiento al que años tras años asisten numerosas personas que vienen de distintas ciudades españolas en compañía de sus animales domésticos. (Textos y fotos: José Antonio Cirera, publicados en la web jerezsiempre).

Quién fue San Antón

Sanantón4_jerezjpgSan Antonio o Antón Abad (Heracleópolis Magna, Egipto, 251 – †Monte Colzim, Egipto, 356) fue un monje cristiano, fundador del movimiento eremítico. El relato de su vida, transmitido principalmente por la obra de san Atanasio, presenta la figura de un hombre que crece en santidad y lo convierte en modelo de cristianos. Tiene elementos históricos y otros de carácter legendario; se sabe que abandonó sus bienes para llevar una existencia de ermitaño y que atendía varias comunidades monacales en Egipto, permaneciendo eremita. Se dice que alcanzó los 105 años de edad. (La imagen de San Antón de la Basílica de La Merced).


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